Twitter versus Software Livre

Há muitos debates complicados acontecendo agora sobre o Twitter e seu papel no discurso público. Essas discussões são importantes, mas também não devemos esquecer um princípio muito básico e claro: quaisquer que sejam suas políticas sobre quem pode e não pode postar ou como postar, é de fundamental importância que o Twitter não exija que os usuários executem software não-livre para usar o site.

Infelizmente, no dia 15 de dezembro, 2020, o Twitter removeu sua interface web “legada”. Ao contrário de seu app cliente padrão muito maior e mais complexo, a interface legada não usava javascript proprietário (ou qualquer javascript).

Até o ano passado, a Fundação Software Livre (FSF) podia tolerar o uso do Twitter por causa dessa interface legada. Enquanto a interface estava ativa nós encaminhávamos os usuários do software gratuito para ela ou a outros aplicativos gratuitos de terceiros. O fato de o Twitter estar removendo o acesso a essa interface significa que os usuários são agora forçados a usar o JavaScript não gráfico do site (se eles não tiverem um desktop ou cliente móvel dedicado), impedindo os navegadores que respeitam a liberdade como o GNU ICECAT de postar para o serviço.

Mas por que usar o Twitter em primeiro lugar, se sabemos que ele tem esses problemas? Como qualquer instituição de caridade pode atestar, engajar os usuários em mídias sociais é uma das maneiras principais de espalhar sua mensagem.

O mesmo é verdade para a liberdade de software. Precisamos estar falando de software livre nos lugares onde os usuários não estão comprometidos com o software livre – não seremos bem sucedidos se formos apenas à nossa própria câmara de eco, ou continuar pregando aos convertidos. É importante que os ativistas estejam atingindo as pessoas nessas redes sociais, mesmo que tenhamos reservas sobre como usá-las. O Twitter tem sua participação em questões sociais; precisamos incluí-lo em nossa estratégia de mensagens. Somos, no entanto, cuidadosos para garantir que você não seja obrigado a seguir o FSF no Twitter, a fim de receber notícias ou atualizações. Tudo o que publicamos também é publicado em plataformas baseadas em princípios de software livre, incluindo Mastodon e GNU Social.

Independentemente de qualquer classificação, no âmbito do software livre a regra é clara: você não pode ser obrigado a usar software não-livre (como JavaScript, PDF, etc) para usar redes sociais.

Como a interface “Legada” (a que não depende do javascript não dirigido pelo Twitter) foi removida, aqueles que se importam fortemente com sua liberdade devem agora dar passos adicionais para usar a plataforma e manter sua autonomia ao mesmo tempo. Na FSF, usamos uma versão ajustada da ferramenta Rainbowstream para GNU / Linux, personalizada por nosso administrador de sistemas sênior Ian Kelling. O script que Ian escreveu nos permite chamar programaticamente a Rainbowstream, bem como o utilitário de toot para mastodon, o cliente Diaspy para DiSpora, e um script de enrolamento que usamos para postar na nossa instância social GNU, https://status.fsf.org.

Graças a alguma colagem “bash” de Ian, somos capazes de fazer posts para esses serviços de uma só vez (o que é chamado de ‘bridging’), e também anexar imagens aos nossos posts. Esta configuração funcionou bem para nós por quase um ano. (*)Se você precisar de um app cliente gratuito para o Twitter, recomendamos o Rainbowstream ou os clientes móveis disponíveis no repositório Android do F-Droid da liberdade, como Twidere.

Embora tenhamos trabalhado de uma maneira a que a equipe de campanhas possa postar no Twitter sem comprometer nossa liberdade, isso não significa que a FSF não seja afetada pela “deprecação” da antiga interface. Como não aconselhamos usar software incompleto em qualquer contexto, tivemos que fazer algumas alterações na nossa página “Compartilhar” e remover o link para nosso perfil do Twitter dos e-mails que enviamos.

Queremos que os usuários espalhem a mensagem de software livre e aprendam sobre nós na mídia social, mas como clicar em um link para o Twitter agora envolve a execução de Javascript não grátis, não queremos apontar as pessoas para qualquer coisa que sabemos eticamente condenável

Problemas “user-hostis” como estes são a razão de o FSF apoiar serviços de rede descentralizados onde quer que possamos. Fizemos isso antes, como em 2008, quando fomos a uma série de uma cúpulas sobre serviços de rede que culminou na publicação da declaração de Franklin Street. O foco da declaração na promoção de serviços descentralizados e na liberdade frente a vigilância corporativa e governamental a granel permanecem parte da nossa estratégia de campanhas. O Twitter pode hoje ter a maioria dos usuários de qualquer rede de microblogging de seu tipo, mas a longo prazo, plataformas descentralizadas, como Mastrodon ou Peertube, prevalecerão. Até mesmo Jack Dorsey do Twitter reconheceu o apelo dessas redes, que são baseadas na participação descentralizada. Continuamos esperançosos de que o Twitter apoiará a descentralização e, ao mesmo tempo, priorizará a liberdade de software.

Sendo uma rede de mídia social tão popular, há uma variedade de questões em torno do Twitter e o que ele significa para a web. Não devemos deixar essa complexidade obscurecer o que não é complexo: o Twitter não deve exigir que ninguém use software não livre para participar do site. Permitir que seus usuários acessem o serviço e mantenham sua liberdade ao mesmo tempo é a linha-base da aceitabilidade, mas a partir daí, existem ainda outras etapas em que o Twitter pode assumir a direção certa, como, por exemplo, estimular um futuro promissor para as iniciativas de descentralização.

Desmontar seu próprio silo e se tornar um entre muitos “nós” da rede descentralizada pode ser sem precedentes a partir de um ponto de vista comercial ou de desenvolvimento, mas também seria sem precedentes em termos do respeito pela liberdade do usuário que isso demonstraria.

Copyright © 2004-2021 Free Software Foundation, Inc.

This work is licensed under a Creative Commons Attribution-No Derivative Works 3.0 license (or later version)Why this license?

NOTAS:

1) Bravo Marques apóia a Fundação Software Livre

2) Estamos também envolvidos em um projeto de Mensagens Instantâneas decentralizadas usando o protocolo XMPP. Estamos adquirindo domínios e capacidade em servidores para a empreitada. O serviço é desenvolvido com o nome provisório “Verbat”. Em breve teremos notícias.

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