Uma régua de cálculo de 270 anos

Reportagem do Canberra Times, Australia

Em fevereiro de 2021, um objeto foi encontrado entre caixas doadas a uma certa organização. No começo, foi confundido com um metro dobrável, como aqueles usados em construções. Porém, após consulta com a Sociedade Americana de Oughtred (em honra a William Oughtred, popularizador da régua de cálculo), foi determinado que se tratava de uma régua de cálculo feita em 1753, uma das cinco únicas em existência. Uma descoberta verdadeiramente incrível.

Antes de calculadoras eletrônicas serem inventadas nos anos 1970, as réguas de cálculo eram as calculadoras portáteis do mundo; elas sustentavam a Revolução Industrial. Primeiro máquinas a vapor, depois aeronaves, arranha-céus, os programas espaciais americano e soviético, etc. Foram todos construídos usando réguas de cálculo. Havia uma régua de cálculo a bordo da problemática missão Apollo 13, que foi fundamental para o bom encaminhamento de uma situação potencialmente desastrosa (total pane elétrica).

Imagem: David Whittaker

Acredita-se que a régua de cálculo tenha sido projetada por John Suxspeach e tenha sido chamada inicialmente de Organão Católico ou Régua de Pé Deslizante Universal.

De acordo com o Museu Whipple de História da Ciência da Universidade de Cambridge, Suxspeach foi um Diretor de colégio em Londres que decidiu tornar a régua de cálculo amplamente disponível para o público. Ele foi o primeiro a obter uma patente real para o dispositivo, em 1753.

É certo que não há mais necessidade prática de usá-las na era digital, mas é sempre bom saber como utilizá-las em uma eventualidade. Afinal, os países asiáticos ainda aprendem matemática em ábaco. É sempre importante entender como a tecnologia progride de uma ferramenta para a outra.

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